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Editor’s note: The following perspective appeared in the April 2020 edition of the bilingual student newspaper at Riverside High School in Durham — The Pirates’ Hook.

This article was written by Jarek Harris and translated by Katherine Aparicio-Pereyra, seniors at Riverside High School that write for The Pirates’ Hook.


2020 has definitely been a very interesting year to say the least, especially for a lot of seniors. Due to the recent COVID-19 outbreak, a lot of senior activities are either going to be canceled or rescheduled.

But the one question that matters to seniors most is “what are we going to do about graduation?” And the answer should be “Go digital … and make it the best one in school history.”

One application that can make this possible is Google Meets. Google Meets is just like Google Hangouts, a social networking app that allows people to video chat and text each other. The only thing that makes Google Meets superior is there’s no limit to the amount of people who can join. Students would have to sign up for the correct date and time in order to make attend their ceremony.

Google Meets can be installed on mobile devices and PC. Students would need a code/ “nickname” to join the call though. Now, it’d be quite a bit to handle if everyone was on one call, so it might be wise to have graduations held on different days. One way to have this organized is to base these meetings on their last names, similar to how students and their counselors are organized. You’d have Ms.Williams in attendance, a guest speaker, and students graduating for the day. The Hook staff can make as many social posts as possible to get the message out to students before hand.

Despite all the memes and videos surfacing on social media, it is very possible that a lot of seniors might actually have to attend their graduation via Skype, Google Hangouts, etc. It may not seem like the flashiest or the most fun, but students have the potential to make it a day they’ll remember.

Green screens are definitely going to help spice things up on Skype. With the proper equipment, students can appear to be on the beach while sitting in their living room. If you’d like to graduate from the planet Venus, you have the option to do so.

Now, you don’t need an expensive, movie production set. Amazon sells a simple green screen for $13 (but order them now … shipping’s slow). If that’s still too much, hanging a bed sheet behind your camera will work almost as well.

Another question is, “What about the cap and gowns?” If they never make it to Durham, students can get a refund and use the savings to buy a green screen, fancy computer software and props to take their class of 2020 live stream to a whole different level.

Riverside can also save a lot of cash by doing this. Duke’s Cameron Indoor Stadium isn’t a cheap place to rent for a couple of hours for ONE day. More money could go into getting more and better food options during lunch. Kids are tired of the same, bland food every year.

It may seem like graduating online is a bad move, but the future is now. This is going to give seniors a chance to express themselves a lot more and go out with a bang.

Graduation is usually the same thing every year, why not change things up a bit this year? The world as we know it is moving toward a more digital lifestyle. Students are video chatting as they practice social distancing. Businesses are transitioning to work-from-home models and staying in touch through video conferences. Teachers are using platforms like Zoom and Google Meets to stay in touch with their classes and assign new work. With everything that’s been going on, this is a great way of practicing social distancing. And according to Encyclopedia Britannica, pandemics occur every 50 years, so this great practice for when something like this happens again in the future.  


Graduación en línea?

2020 ha sido definitivamente un año muy interesante, por decir lo menos, especialmente para muchos Estudiantes del grado 12. Debido al reciente brote de COVID-19, muchas actividades de alto nivel serán canceladas o reprogramadas.

Pero la pregunta que más le importa a los Estudiantes del grado 12 es “¿qué vamos a hacer con respecto a la graduación?” Y la respuesta debería ser “Vuélvase digital … y hágalo el mejor en la historia de la escuela”

A pesar de todos los memes y videos que aparecen en las redes sociales, es muy posible que muchos Estudiantes del grado 12 tengan que asistir a su graduación a través de Skype, Hangouts de Google, etc. Puede que no parezca lo más llamativo o lo más divertido, pero los estudiantes tienen el potencial para que sea un día que recordarán.

Las pantallas verdes definitivamente ayudarán a condimentar las cosas en Skype. Con el equipo adecuado, los estudiantes pueden parecer estar en la playa mientras están sentados en su sala de estar. Si desea graduarse del planeta Venus, tiene la opción de hacerlo.

Ahora, no necesitas un costoso set de producción de películas. Amazon vende una pantalla verde simple por $ 13 (pero pídalos ahora … el envío es lento). Si eso sigue siendo demasiado, colgar una sábana detrás de la cámara funcionará casi igual de bien.

Otra pregunta es: “¿Qué pasa con la gorra y los vestidos?” Si nunca llegan a Durham, los estudiantes pueden obtener un reembolso y usar los ahorros para comprar una pantalla verde, sofisticado software de computadora y accesorios para llevar su transmisión en vivo de la clase 2020 a un nivel completamente diferente.

Riverside también puede ahorrar mucho dinero haciendo esto. Cameron Indoor Stadium no es un lugar barato para alquilar por un par de horas por UN día. Se podría invertir más dinero para obtener más y mejores opciones de comida durante el almuerzo. Los niños están cansados de la misma comida suave todos los años.

Puede parecer que graduarse en línea es un mal movimiento, pero el futuro es ahora. Esto les dará a los Estudiantes del grado 12 la oportunidad de expresarse mucho más y salir con una explosión.

La graduación suele ser lo mismo todos los años, ¿por qué no cambiar las cosas un poco este año? El mundo tal como lo conocemos se está moviendo hacia un estilo de vida más digital. Los estudiantes están chateando por video mientras practican el distanciamiento social. Las empresas están haciendo la transición a modelos de trabajo desde casa y se mantienen en contacto a través de videoconferencias. Los maestros están utilizando plataformas como Zoom y Google se reúne para mantenerse en contacto con sus clases y asignar nuevos trabajos. Con todo lo que ha estado sucediendo recientemente, esta es una excelente manera de practicar el distanciamiento social. Según Britannica, las pandemias ocurren cada 50 años, por lo que esta gran práctica para cuando algo así vuelva a suceder en el futuro.

The Pirates’ Hook

The Pirates’ Hook is Riverside High School’s bilingual student newspaper.